Entrevistas con expertos: Catherine Quiambao, de Freelancing.PH, habla sobre sus inicios como freelancer

Catherine Quiambao es una defensora del trabajo freelance, líder de la comunidad y fundadora de freelancing.ph. Además, trabaja como estratega de marketing para clientes internacionales.

En la entrevista, Catherine nos cuenta su experiencia como freelancer y brinda consejos para quienes estén interesados en trabajar por su cuenta. Seguir leyendo:

¿Nos puede contar un poco más sobre sus antecedentes profesionales?

Mi pasión realmente es el marketing. Trabajé como gerente de marca en empresas locales y multinacionales orientadas hacia el consumidor durante unos ocho años. Me ocupaba de productos para la piel, el cuidado del hogar y farmacéuticos. Entonces, al empezar a trabajar como freelancer, me resultó lógico desarrollar mi carrera en línea en el sector de marketing.

En 2012, ya trabajaba como freelancer a tiempo completo brindando asesoría de marketing a clientes de EE. UU., el Reino Unido y Australia. Actualmente, trabajo como estratega de marketing y me especializo en Creación y desarrollo de marcas y Marketing digital.

¿Cómo evolucionó su carrera como freelancer desde que comenzó?

Empecé mi carrera como freelancer en 2012, como asistente virtual en Upwork, luego en oDesk. Tuve la suerte de encontrar dos clientes para trabajar a tiempo parcial sólo una semana de presentar mi solicitud de trabajo. Un mes después de finalizar mi trabajo como asistente virtual, cerré mi primer contrato como estratega de marketing con un cliente australiano.

Mis proyectos en su mayoría son a largo plazo, alrededor de dos a tres años en promedio, y se reparten entre clientes de Upwork y clientes directos. Cuando empecé, tomaba tres o más proyectos a la vez. Incluso en un momento, tuve hasta siete contratos de proyectos en curso a la vez. Pero todo eso cambió después de tener a mis dos hijos adorados. Tuve que reducir mi carga de trabajo para tener más tiempo para mi familia. Ahora, solo tengo un cliente para el que trabajo a tiempo parcial.

¿Qué es lo que más le gusta del trabajo freelance? ¿Qué le gustaría cambiar de este tipo de trabajo?

El trabajo freelance tiene ventajas. Las tres cosas que más me gustan de este trabajo son:

  • No tengo que viajar todos los días. El tráfico en Manila es abrumador. La contaminación, el tiempo perdido y el estrés a la larga afectan nuestro organismo. El tiempo y el esfuerzo que me ahorro al no tener que manejar para llegar al trabajo definitivamente es una ventaja.
  • Flexibilidad del horario de trabajo. Trabajo a mi propio ritmo, pero claro que me aseguro de cumplir con las fechas de entrega. Puedo diseñar mi horario de trabajo y acomodarlo a las necesidades de mis clientes y personales. También ayuda que las reuniones, en su mayoría, son programadas.
  • Tiempo con la familia: lo mejor de todo es el tiempo que puedo pasar con mi familia. Puedo estar con mis hijos y ocuparme de ellos en el momento que quiera.

Si tuviera la posibilidad de cambiar algo sobre el trabajo freelance, sería educar a los freelancers a cobrar tarifas más competitivas. Está bien empezar con tarifas bajas, pero hay que estar al tanto de las tarifas de la industria y ajustarse a ellas. La única forma de hacer esto es mejorar las habilidades y entregar excelentes resultados cada vez.

¿Cuáles han sido los mayores obstáculos que tuvo que enfrentar como freelancer?

Pienso que para cualquier freelancer el mayor desafío es la estabilidad laboral. Cuando obtuve mi primer trabajo de marketing en oDesk, estaba emocionada. El dueño me ofreció un contrato de tres años. Pero al poco tiempo, el negocio de mi cliente comenzó a decaer y tuvo que despedirme a pesar del contrato. Fue difícil recuperarme de eso, ya que era mi fuente estable de ingresos. Mi cliente fue lo bastante amable como para ofrecerme cuatro semanas (pagadas) de preaviso para que pudiera encontrar un nuevo trabajo e incluso me entregó una increíble carta de recomendación.

¿Qué les aconsejaría a quienes quieren empezar su carrera freelance? ¿Qué pueden hacer para lograr el éxito en su carrera?

Soy defensora del trabajo freelance. Además de mi trabajo, ayudo a posibles nuevos freelancers, e incluso a los experimentados, a tener éxito en línea. Normalmente, realizo eventos virtuales, capacitaciones y reuniones con la comunidad para que eso suceda. Mis cuatro mejores consejos son los siguientes.

  1. No se rindan. Todo experto fue alguna vez un principiante.Tal vez haya obstáculos en el inicio, pero hay que perseverar hasta lograr el primer contacto. Asegúrense de postularse a trabajos adecuados según sus habilidades. Redacten una carta de presentación que sea concreta, y personalícenla para que responda a las necesidades del trabajo.
  2. Que su aporte sea invaluable.Si quieren ser verdaderamente exitosos, inviertan en Uds. para obtener el conocimiento necesario para encontrar su factor único. Encuéntrenlo, enfóquense y perseveren… el éxito vendrá solo.
  3. No dejen de aprender.El mundo digital está cambiando a pasos agigantados. Deben estar al día y actualizar constantemente sus habilidades.
  4. Tengan una vida saludable y busquen el equilibrio.Es fácil dejarse llevar por los extremos, por eso deben buscar el equilibrio. Recuerden que probablemente se dedicaron al trabajo freelance para pasar más tiempo en casa con sus seres queridos. No se olviden de eso. El trabajo en línea puede ser adictivo. Tómense tiempo para hacer ejercicio, reunirse con amigos y recargar fuerzas.

¿Dónde cree que se encuentran actualmente las mayores oportunidades para trabajar como freelancer? ¿Cuáles son los segmentos o especialidades de mayor demanda en la actualidad?

Con el freelancing, las oportunidades en línea son ilimitadas. Pueden conectarse con empresas que recién se inician, líderes de la industria y personas influyentes. ¡Aprenderán muchísimo! Ustedes crean su propia carrera. Sigan su pasión para crecer al cumplir sus metas y, al mismo tiempo, aprender de sus clientes.

Mi pronóstico —sin temor a equivocarme— de las carreras con mayor demanda para 2017 es:

  • Todo lo relacionado con marketing digital, como SEO (optimización de motores de búsqueda), contenido, publicidad en redes sociales y PPC (pago por clic)
  • Desarrollo de sitios web, soluciones en línea y aplicaciones móviles
  • Automatización para buscar clientes potenciales, gestión, conversiones (CRM, generación de clientes potenciales, campañas tipo “drip” que se basan en correos electrónicos automatizados)

¿Cuáles son sus herramientas o recursos favoritos para buscar trabajos?

Los mercados freelance donde siempre busco trabajos son: Upwork, Golance y Onlinejobs.ph.

También hemos compilado una enorme lista de plataformas en las que pueden encontrar trabajos en línea aquí.

¿Cuáles son algunos de los desafíos a los que se enfrenta a la hora de recibir pagos por su trabajo como freelancer?

En mi experiencia, algunos clientes se demoran en los pagos. Es un poco incómodo como freelancer reclamar los pagos a los clientes. La mejor solución es recomendar una herramienta de facturación mediante la cual se puedan mandar recordatorios automáticos del vencimiento de los pagos.

Finalmente… ¡las tarifas! Los portales de pago generalmente cobran tarifas exorbitantes para transferir pagos. Y por si fuera poco, la tasa de cambio que usan no es favorable para los freelancers. Terminarán perdiendo mucho de su dinero bien ganado.

¿De qué manera pueden las herramientas como Payoneer ayudar a los freelancers a administrar sus facturas e ingresos?

Descubrí a Payoneer a principios de este año. Lo que me llamó la atención fue que decían tener las tarifas más bajas para pagos internacionales. Entonces, para ponerlo a prueba, llevé a cabo un experimento.

Me llevé una grata sorpresa al ver que mi transferencia de Payoneer se había acreditado en mi banco el mismo día en que la hice. ¿Y qué pasó con el monto final? Recibí de Payoneer 46.14 pesos filipinos más que el pago recibido mediante la opción de transferencia local de la plataforma freelance. ¡Eso me hizo cambiar a Payoneer!

Para conocer más sobre mi experimento, pueden leer aquí la publicación del blog.

Si usted es un freelancer, vea cómo Payoneer puede ayudarlo.